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U.S.天才教育的得与失,有教无类

时间:2019-09-27 21:30来源:教育中心
中国教育报(微博)报道最近,《华盛顿邮报》教育专栏作家杰伊·马修撰文,用事实和数据揭示了美国大、中、小学天才教育的利弊,强调要让每一个孩子真正享有实现其自身潜能的机会

中国教育报(微博)报道 最近,《华盛顿邮报》教育专栏作家杰伊·马修撰文,用事实和数据揭示了美国大、中、小学天才教育的利弊,强调要让每一个孩子真正享有实现其自身潜能的机会。

全球视野

在最近一期《国家事务》杂志上,费德莱克·赫斯发表了一篇文章,让我们以及美国企业研究学会的学者高兴不已。他们和我们一样,都不喜欢政治家那种对消除学业成绩差距的关注。缩小学业成绩差距听上去挺好,然而,你会看到,那只不过意味着让优胜者停滞不前、让掉队者迎头赶上的做法。

重视基础教育、不断扩大学生的知识领域成为美国教育的一个特色,文理兼容、跨学科发展使学生的才智得到最大量的发挥。

近年来,我一直在为此寻求解决的答案,而得到的却只是迷茫的神情。赫斯的文章对此问题的论述最为详尽和深刻,将有望引发关于如何解决穷人和富人孩子平均学业成绩存在差距问题的更多讨论。在这里,我们借用了另一个概念——收入差距,但是挣钱和了解世界不是同一回事。

“有教无类”的教育体系

我们需要知道更多如何帮助最优秀学生的办法。正如赫斯所说的那样,我们应该采用“每一个孩子都应享有发挥其自身潜能机会的信条。”然而,不幸的是,这一点与他反对削减天才教育预算和限制大学先修课程准入的主张并不一致。这种思想已经不合时宜。我们过多关注学业差距的结果是,阻碍了那些最优秀的学生通过教育获得其所需要的创新能力。

美国的普通教育和高等教育形成了“有教无类”的教育体系。

目前看来,那种为特殊的教育目的,每周几次将考试获高分的孩子从普通班抽走的典型小学英才教育课程并非十分奏效。有些天才儿童的家长告诉我,如果让孩子离开学校,让他们自由地阅读,置身于他们喜欢的事物,他们的孩子会更加优秀。

美国全国已普及了12年的义务教育,高中毕业生只要有意愿,基本上都可以上大学。法律规定,家长[微博]有责任使自己的子女完成从小学到高中的学业。因此,美国高中学生升大学的压力不是很大,但在进入名牌大学上竞争却是十分激烈。

麻省理工学院和杜克大学的研究人员说,像波士顿拉丁学校或纽约的斯蒂维山特中学等通过选拔招生的精英学校,培养出的学生也并不比普通学校天资相似的学生更为出色。研究人员最近为国家经济研究署提供的论文显示,天才教育课程收效甚微。

学生要进入大学,基本要求是在高中4年内至少要修4年的英语课程、3年的数学课程、1年的社会学课程(美国政府、美国历史)、一年的科学课程(物理、化 学及试验课)、2年的外语课程、一年的艺术课程(音乐、舞蹈、戏剧和器乐演奏)。此外,还要考量学生3年内的选修课课程。

在我们准备加大投入之前,我们应该考虑什么课程最适合这些孩子。我们同样应该意识到,我们已为最成功的天才教育体系每年投入超过4000亿美元。这里指的是美国的大学。

以上只是大学录取时对高中生最基本的要求,从中可以看出,美国的高中教育强调学生获取知识的均衡性、多样性及基础性。英语和数学是两门最基础也是最重要的课程,基本贯穿在整个高中教育的全过程。

这种高等教育体系已经比世界上任何其他天才课程培育出更多精英,产生了更多诺贝尔奖获得者。许多最聪明的年轻人为求学纷纷从世界各地汇聚于此。当有天赋的美国孩子用完了我们所有基础教育的学校资源之后,通常的做法也是将他们早早送去上大学。

高中如何培养优秀人才

赫斯认为,让普通学生学习具有挑战性的课程是在损害美国高中的大学先修课程。他的证据是,在2003至2008年之间,参加并通过大学先修课程考试并获3分以上成绩的考生下降了4个百分点。然而,当更多的学生参加考试时,这种情况实属正常。

那么,美国高中如何在普及教育中培养优秀的人才,并为学子进入名校奠定基础呢?

更为重要的问题是,有多少学生从这些课程中受益并且提升其天赋。从设立至今,在先修课程微积分考试中,得到最高分5分的学生人数提高了61%,在先修课程生物学考试中达到最高分的学生人数提高了54%。

在美国的高中,所有学生要选的课基本上是一样的,优秀学生和普通学生的差异在于选课的难度。如每个学生必修的英文课,可分为英文课,英文荣誉课 (Honors)、大学预修英文课(AdvancedPlacement),英文荣誉课、大学预修英文课难度要高于英文课,英文课的最高成绩A是4分, 英文荣誉课、大学预修英文课的最高成绩A是5分。在学业平均成绩(GPA)上,优秀学生和普通学生仅通过选修课程难度的不同就拉开了距离。在这样的教育环 境下,优秀的学生会脱颖而出,又不会影响到大多数学生所应享受到的基本教育权利。

正如赫斯所说,每一个孩子都应该享有实现自身潜能的机会。让我们想一想如何才能做到这一点,并且随时牢记其重点在于“每一个人”。■顾兴梁 编译 (译者系四川宜宾学院教师教育学院教授)

美国名牌大学录取学生有多种考量,这里无法多介绍,仅谈一下学业成绩(GPA)对学生能否进入名牌的影响。

链接:美式天才教育

通常一个优秀的学生在高中阶段要选修8门左右的大学预修课,这样才能保证在学业成绩上有竞争优势,虽然加州大学录取学生时对入学课程的学业平均成绩 (GPA)要求是3.7分以上,但绝大部分进入加大伯克利分校、洛杉矶分校的学生学业平均成绩都在4.2分至4.5分之间。

事实上,在强调缩小学业差距的同时,美国也是世界上天才教育最普及、研究和从教人员力量最大的国家。美国立法规定,天才儿童有权利得到适合自己的教育服务。因此,美国公立学校十分重视天才儿童的甄别与特殊教育,基本上所有公立学校都设立了“天才与资优教育计划”。

美国的“高考[微博]”

美国的天才概念与我们传统观念中“凤毛麟角”的天才概念很不一样。美国儿童教育专家经调查后认为,美国天才儿童总数达数百万之多。同时,天才儿童不仅智商高、成绩优秀,而且必须具有知识面广、创造力强、领导才能高、思维活跃等特点。

美国高中生要进入大学,全国性的考试主要为两类,一是SAT考试,二是ACT考试,这两种考试的成绩都被各大学所接受,学生选哪一种考试都可以。

希望参加天才儿童甄别的孩子,由学校或者学区进行考核鉴定,通过后就可以进入学校的天才班。这种天才班从小学一年级直至高中。为了让有能力的高中生获得进一步发展,美国大学理事会还在上世纪50年代推出面向高中生的大学先修课程,使有能力的高中生可以提前学习部分大学课程。近年来,参加该课程的人数以每年10%的比例增加。

目前美国绝大部分高中生参加SAT考试,其考试内容主要涵盖英文、数学和写作。

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与中国高考不同的是,美国高中生可以在进入高中后的任何一年参加SAT或ACT考试,如果成绩不理想可以多次参加考试。

对于学生各学科成绩的评估,并不在SAT或ACT考试中体现。高中开设的主要大学预修课程都有全国性的考试,学生在修完某一大学预修课后就可单独考这一门课,如果成绩达到所入大学规定的标准,这门课在大学就可以免修,并可获得相应的大学学分。

美国的高考(SAT或ACT考试)并不是高中生进入大学或名牌大学唯一的通行证,大学录取学生时需要考虑的因素有:学生的学业平均成绩、SAT或ACT考试成绩、社区服务表现、领导才能、个人的才艺(如音乐、体育才能等)、推荐信和自我综述等。

大学教育与高中教育接轨

美国的大学教育是普通教育的延续,大学教育虽属于培养高级人才的阶段,但美国的高等教育仍十分重视学生的基础教育,并且进一步扩展学生的知识领域,而不是将学生的教育局限在某些特定的学科里。

各大学的专业学科都有其特有的教育模式,我仅举伯克利大学商学院[微博]的例子,看一下美国文科大学生在4年内接受教育所涵盖的范围。

要想进入伯克利大学商学院,学生先要在大学读两年基础课程,可以是人文学院,也可以是其他理科学院。基础课程包括涉及7个领域的9门课程:人文及艺术 (如各国文化、宗教、外语等)、生物科学(如生物工程、计算机科学、环境科学、星体科学等)、国际研究(亚洲研究、欧洲研究等)、物理科学(化学、物理 学、能源学、工程学等)、社会行为学(健康医疗科学、信息管理学、心理学等)、历史研究(经济学、管理科学、地理学等)、哲学及社会价值(法律研究、大众 传媒、教育学、哲学等)。

此外,申请入商学院时还必须满足其他基本课程要求,如英语写作、计算机程序、统计学、经济学原理、微积分、商业学原理等。

在商学院两年的学习中,第一年仍是专业上的基础课,所有学生需完成规定的必修课。第二年,学生可以按自己的意愿,选择专业方向,如管理学、人力资源管理、金融学、统计学、会计学、经济学等,而每一个专业要求学生至少要修5门专业课。

纵观美国的普通教育和高等教育,可以看出,重视基础教育、不断扩大学生的知识领域成为美国教育的一个特色,文理兼容、跨学科发展使学生的才智得到最大量的发挥,这样的教育会培养出什么样的人才,人们应当会得出自己的结论。

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